原载《自然辩证法通讯》23卷1期(2001) 

 

 

被中国人误读的李约瑟
──纪念李约瑟诞辰一百周年

江晓原

 

 

 

摘 要
  关于李约瑟,多年来媒体宣传给公众造成的印象和观念并不正确,至少很不全面。 我们希望从李约瑟那里得到的东西,很可能并不是李约瑟打算给我们的。我们甚至有意无意地误 读了李约瑟的学术意义。 

关键词:  媒体 李约瑟 误读 伪问题

 

一、经媒体过滤的李约瑟   

   由于多年来大众传媒的作用,李约瑟成了"中国科学史"的同义语。至少在大众心目中是如 此。   
  通常,大众心目中的李约瑟,首先是"中国人民的伟大朋友",因为他主编的巨著《中国科 学技术史》,"为我国的科学文化作了极好的宣扬",[1]为中国人争了光。这部巨著新近的"精 彩的提炼",则是R.K.G.坦普尔的《中国:发明与发现的国度》──由国内专家推荐给"广大青 少年读者"的一部普及读物,其中共举出了100个"中国的世界第一",以至于可以得出惊人的 结论:"近代世界赖以建立的种种基本发明和发现,可能有一半以上源于中国。"[2]   
  由于中国至少一个多世纪以来一致处在贫穷落后的状态中,科学技术的落后尤其明显,公众 已经失去了汉唐盛世的坦荡、自信心态。因此这些"世界第一"立刻被用来"提高民族自尊心、 树立民族自信心"。从李约瑟的研究工作被介绍进来的一开始,就是按这样的逻辑来认识的:李 约瑟作为一个外国人,为我们中国人说了话,说我们中国了不起,所以他是中国人民的伟大朋友。   
  自1954年他出版《中国科学技术史》第一卷《总论》,此后约二十年,正是中国在世界政治 中非常孤立的年代。在这样的年代里,有李约瑟这样一位西方成名学者一卷卷不断地编写、出版 弘扬中国文化的巨著;更何况他还为中英友好和交往而奔走,甚至为证明美军在朝鲜和中国东北 使用细菌武器而奔走,这当然令中国人非常感激,或者可以说是感激涕零。正如鲁桂珍在《李约 瑟小传》中所说:"当时中国多么需要有人支持,而李约瑟大胆给予了支持。"[3]   
  媒体描述给公众的李约瑟,影响了公众心目中的中国科学史。   在许多公众心目中,中国科学史,就是搜寻、列举中国历史上各种发明、成就的,是寻找"中 国的世界第一"的。或者干脆一句话:中国科学史研究的目的就是进行爱国主义教育。这种观点一度深入人心,几乎成为普遍的共识。   
  大众心目中的中国科学史又影响了对中国科学史的研究取向。   科学史研究到底该不该以进行爱国主义教育为目的,十几年前国内科学史界曾在一些会议上 爆发过激烈争论。[4]当时肯定的观点占据主流地位,只有一些年青人勇敢地对此表示了怀疑和否定。到今天,情形当然大有进步,相当多的学者已经认识到,科学史和其它科学学科一样,只能 是实事求是的、没有阶级性的、不存在政治立场的学术研究。不过,缺乏这种认识的人士无疑还 有很多。   
  最后,还有书名问题。李约瑟的巨著本名《中国的科学与文明》(Science and Civilization in China),这既切合其内容,立意也好;但他请冀朝鼎题署的中文书名作《中国科学技术史》, 结果国内就通用后一书名。其实后一书名并不能完全反映书中的内容,因为李约瑟在他的研究中, 虽以中国古代的科学技术为主要对象,但他确实能保持对中国古代整个文明的观照,而这一点正是国内科技史研究的薄弱之处。关于这个书名,还有别的故事,说法各不相同。我们这里关心的 是取名背后的观念──我们之所以欢迎这个狭义的书名,难道没有想把可能涉及意识形态的含义"过滤"掉的潜意识吗?

 二、李约瑟与西方科学史家  

  对国内大部分公众而言,多年来媒体反复宣传的结果,给他们造成了这样一个概念:李约瑟是国际科学史界的代表人物。这个概念其实有很大偏差。   
  和现今充斥在大众媒体中的往往片面和过甚其词的描述相比,真正的持平之论出自李约瑟身边最亲近的人。鲁桂珍的《李约瑟小传》无疑是一本非常客观、全面的作品,鲁桂珍在其中坦言:李约瑟并不是一位职业汉学家,也不是一位历史学家。他不曾受过学校的汉语和科学史的正规教育。[5]     
  实际上他根本没有正式听课学过科学史,只是在埋头实验工作之余,顺便涉猎而已。[6] 正因为如此,在西方"正统"科学史家──从"科学史之父"乔治·萨顿(George Sarton)一脉承传──中的某些人看来,李约瑟不是"科班出身",而是"半路出家"的,还不能算是他们"圈 子"中人,只能算是"票友",至多只是"名票"而已。所以在西方科学史界,对李约瑟不那么 尊敬的也大有人在。现任李约瑟研究所所长何丙郁举过这样一个例子:     
  普林斯顿大学著名的科学史教授Charles Gillespie,是李约瑟的学术敌人,他说:"我不懂中文,也不懂中国史,也不是科学家,可是我知道,凡是用马克思主义做为研究的出发点的书,其结论都是不可靠的。李约瑟是以马克思主义作为出发点,所以他的论点也不可靠,我不必看他的书了。"[7]这样的事例通常也是中国人所不乐意看到的。   
  另一个突出的例子是美国的席文(Nathan Sivin)。席文很长时间以来就是"李约瑟过时论" 的积极鼓吹者。例如,1999年8月在新加坡开第九届国际东亚科学史会议,休息时我和他闲聊,他又提起这一话头,说是"你们现在再读李约瑟的书已经没有意思了,李约瑟的书早已过时了"。当我委婉地告诉他,中国同行都认为他的文章很难读懂──即使翻译成了中文仍然如此,他似乎颇感意外,但接着就说:"至少不会比李约瑟的书更难懂吧?"我说我们的感觉恰恰相反。他沉吟了一会儿,断然说道:"那一定是翻译的问题!"──其自信有如此者。   
  在西方,对中国古代文明史、科学史感兴趣的人,以研究中国古代文明史、科学史为职业的人,都还有许多。姑以研究中国科学史著称的学者为限,就可以列举出何丙郁、席文、日本的薮 内清(最近已归道山)、山田庆儿等等十余人。至于研究其它各种文明史、科学史的西方学者,那就不胜枚举了。国际科学史与科学哲学联合会开起年会来,与会者常数百人,尽管其中也会有 不少"票友",但人数之多,仍不难想见。                  

三、《中国科学技术史》是集体的贡献 

  《中国科学技术史》(我们如今也只好约定俗成,继续沿用此名)按计划共有七卷。前三卷 皆只一册,从第四卷起出现分册。剑桥大学出版社自1954年出版第一卷起,迄今已出齐前四卷, 以及第五卷的9个分册、第六卷3个分册和第七卷一个分册。由于写作计划在进行中不断扩大, 分册繁多,完稿时间不断被推迟,李约瑟终于未能看到全书出齐的盛况。   
  翻译李约瑟《中国科学技术史》的工作,一直在国内受到特殊的重视。在"文革"后期,曾由科学出版社出版了原著的少数几卷,并另行分为7册,不与原著对应。不过在"文革"中这已 算罕见的"殊荣"了。到八十年代末,重新翻译此书的工作隆重展开。专门成立了"李约瑟《中国科学技术史》翻译出版委员会",卢嘉锡为主任,大批学术名流担任委员,并有专职人员组成的办公室长期办公。所译之书由科学出版社与上海古籍出版社联合出版,十六开精装,远非"文 革"中的平装小本可比了。新译本第一批已出第一第二两卷,以及第四卷和第五卷各一个分册。   
  下面是现任李约瑟《中国科学技术史》翻译出版委员会办公室主任胡维佳提供的各卷书目(有 ☆者已出版英文版,有★者已出版中文版):   

★第一卷 导论    
 李约瑟著,王铃协助;1954   

★第二卷 科学思想史    
 李约瑟著,王铃协助;1956   

☆第三卷 数学、天学和地学    
 李约瑟著,王铃协助;1959   

第四卷 物理学及相关技术   
☆第一分册 物理学    
 李约瑟著,王铃协助,罗宾逊(K.G.Robinson)部分特别贡献;1962
★第二分册 机械工程    
 李约瑟著,王铃协助;1965   
☆第三分册 土木工程和航海(包括水利工程)    
 李约瑟著,王铃、鲁桂珍协作;1971    

第五卷 化学及相关技术   
★第一分册 纸和印刷    
 钱存训著;1985   
☆第二分册 炼丹术的发现和发明:点金术和长生术    
 李约瑟著,鲁桂珍协作;1974   
☆第三分册 炼丹术的发现和发明(续):从长生不老药到合成胰岛素的历史考察    
 李约瑟著,何丙郁、鲁桂珍协作;1976   
☆第四分册 炼丹术的发现和发明(续):器具、理论和中外比较 
 李约瑟著,鲁桂珍协作,席文部分贡献;1978   
☆第五分册 炼丹术的发现和发明(续):内丹    
 李约瑟著,鲁桂珍协作;1983   
☆第六分册 军事技术:投射器和攻守城技术    
 叶山(Robin D.S.Yates)著,石施道(K.Gawlikowski)、
 麦克尤恩(E.McEwen)和王铃协作;1995   
☆第七分册 火药的史诗    
 李约瑟著,何丙郁、鲁桂珍、王铃协作;1987    
 第八分册 军事技术:射击武器和骑兵   
☆第九分册 纺织技术:纺纱    
 库恩(Dieter Kuhn)著;1987    
第十分册 纺织技术:织布和织机    
第十一分册 非铁金属冶炼术    
第十二分册 冶铁和采矿   
☆第十三分册 采矿    
 Peter J.Golas著;1999    
第十四分册 盐业、墨、漆、颜料、染料和胶粘剂    

第六卷 生物学及相关技术   
☆第一分册 植物学    
 李约瑟著,鲁桂珍协作,黄兴宗部分特别贡献;1986   
☆第二分册 农业    
 白馥兰(Francesca Bray)著,1988   
☆第三分册 畜牧业、渔业、农产品加工和林业    
 丹尼尔斯(C.A.Daniels)和孟席斯(N.K.Menzies)著;1996
 第四分册 园艺和植物技术(植物学续编)    
 第五分册 动物学    
 第六分册 营养学和发酵技术    
 第七至十分册 解剖学、生理学、医学和药学    

第七卷 社会背景    
第一分册 初步的思考    
第二分册 经济结构   
☆第三分册 语言与逻辑(现已调整为第一分册)    
 哈布斯迈耶(C.Harbsmeier)著;1998    
第四分册 政治制度与思想体系、总的结论   

  李约瑟固然学识渊博,用力又勤,但如此广泛的主题,终究不是他一人之力所能包办。事实上,《中国科学技术史》全书的撰写,得到大批学者的协助。其中最主要的协助者是王铃和鲁桂珍二人,此外除了上列各册中已经标明的协作者之外,据已公布的名单,至少还有R. 堪内斯、罗 祥朋、汉那一利胥太、柯灵娜、Y. 罗宾、K. 提太、钱崇训、李廉生、朱济仁、佛兰林、郭籁士、 梅太黎、欧翰思、黄简裕、鲍迪克、祁米留斯基、勃鲁、卜正民、麦岱慕等人。   
  何丙郁曾表示:假如没有鲁桂珍,就不会有李约瑟,而只有一个在生物化学领域的Joseph Needham。这个说法也得到鲁桂珍的认同,"鲁桂珍很欣赏这句话。她还念给李老听,博得一个会心微笑。"[8]   
  何丙郁还有一个非常值得重视的看法:     
  长期以来,李老都是靠他的合作者们翻阅《二十五史》、类书、方志等文献搜寻有关资料,或把资料译成英文,或替他起稿,或代他处理别人向他请教的学术问题。他的合作者中有些是完全义务劳动。请诸位先生千万不要误会我是利用这个机会向大家诉苦,或替自己做些宣传。我只是请大家正视一件事情:那就是请大家认清楚李老的合作者之中大部分都是华裔学者,没有他们的合作,也不会有李老的中国科技史巨著。李老在他巨著的序言中也承认这点。[9] 说李约瑟的《中国科学技术史》是集体的贡献,并不是仅能从有许多华裔科学家协助他这一方面上来立论,还有另一方面。何丙郁说:    
  我还要提及另一个常被忘记的事情,那就是李老长期获得中国政府以及海内外华人精神上和经济上的大力支持,连他晚年生活的一部分经费都是来自一位中国朋友。换句话来说,我们要正视中华民族给李约瑟的帮助,没有中华民族的支持,也不会有李约瑟的巨著。假如 他还在世,我相信他也不会否认这个事实。从一定程度上来讲,《中国科学技术史》可以说是中华民族努力的成果。[10] 这样大胆坦诚的说法,也只有外国人何丙郁敢说。   
  剑桥大学出版社和李氏生前考虑到公众很难去阅读上述巨著,遂又请科林·罗南(Colin A. Ronan)将李氏巨著改编成一种简编本,以便公众阅读。书名《中华科学文明史》(The Shorter Science & civilisation in China),篇幅仅李氏原著十几分之一,共分六卷,从1978年起由 陆续出版,至今已出五卷。此六卷简编本的中文版权,已由上海人民出版社一并购得,目前正由 上海交通大学科学史系负责翻译。前三卷将于2000年年底问世。今年正值李氏百岁诞辰,这部《中华科学文明史》中译本的出版,将成为对李氏数十年辛勤工作和他对中华文明之深厚感情的纪念,而广大公众也将有条件较为全面地直接了解李氏的成果。

四、《中国科学技术史》所受到的批评 

  真正全部通读《中国科学技术史》已出各册的人,在这个世界迄今很少,今后也决不会太多──它的卷帙对于终日忙碌的红尘过客来说实在过于浩繁。就总体而言,它首先是一个不可逾越的巨大存在--迄今为止还没有任何别的著作,在全面研究中国古代科学技术发展及与整个文明的关系方面,达到如此的规模、深度和水准。自从本书问世之后,任何一个研究中国历史文化或需要深究中国国情的人,如果不阅读这本书--至少是有密切关系的卷册章节,那就在他的知识 背景中留下了不应有的空缺,因为没有任何别的著作能在这方面替代它。   
  对于李约瑟研究中国科学技术史的工作本身,海内外许多学者曾指出其中的各种错误,这些错误丝毫不能否定李约瑟的巨大成就,这一点是没有疑问的。人非圣贤,孰能无过?何况是《中国科学技术史》这样浩大的学术工程?要不出任何失误是不可能的。李约瑟的研究和结论,当然也不可能没有失误。书中的具体失误,各方面的专家已经指出不少,这里无须缕陈,仅略举一二例稍言之。   
  比如,李约瑟与鲁桂珍认为中国古代利用人尿炼制的药物"秋石"中含有性激素,这就将人类发现和使用性激素的历史提前了一千年左右。他们的这一结论一度在西方学术界引起相当的轰 动,但是近年国内和台湾学者的考证和实验研究者表明,"秋石"中其实并无性激素。[11]    
  这只是具体失误的例子;就全书整体言之,李约瑟出于对中国传统文明的热爱和迷恋,他似 乎在不少问题上有对中国古代成就过分拔高的倾向。这种倾向在李约瑟本人身上尚不足为大病,但"城中好高警,四方且一尺",近年坦普尔著书谈中国的"一百个世界第一",其中颇多穿凿 附会之处,尤为推波助澜。影响所及,就不免造成国内一些论著在谈论祖先成就时夜郎自大的虚 骄之气。   
  李约瑟的这些错误,我认为可能有深层原因。   
  他本人对中国文化的异乎寻常的热爱。李约瑟和中国文化本来并无渊源,此渊源起于他和鲁 桂珍的相遇──有不少学者还注意到当时鲁桂珍年轻貌美,此后他的思想和兴趣发生了巨大转 变,他在《李约瑟文集》中文本序言中自述云:     
  后来我发生了信仰上的皈依(conversion),我深思熟虑地用了这个词,因为颇有点象圣保罗在去大马士革的路上发生的皈依那样。……命运使我以一种特殊的方式皈依到中国文化价值和中国文明这方面来。[12] 按李约瑟自己的说法,这"皈依"发生于1939年前后。   
  但他对中国文明的热爱既已成为某种宗教式的热情,到时候难免会对研究态度的客观性有所 影响。李约瑟的不少失误,都有一个共同的来源,那就是他对中国道教及道家学说的过分热爱──热爱到了妨碍他进行客观研究的地步。而他在给坦普尔《中国:发明与发现的国度》一书的英 文版序言中竟说:   
  对于这样一项任务(按指编写《中国科学技术史》),非常重要的不在于知之甚多,而在于对中国人民及其自古以来的成就怀有满腔热情。[13] 热情的重要性超过了知识本身,若仅就治学而论,后果曷堪设想?   
  另一方面,还可以参考台湾学者的意见。如前所述,李约瑟虽然在生物化学方面早有成就,但他并未受过科学史学科的专业训练,也未受过科学哲学的专业训练,因此朱浤源指出未能"把什么叫科学加以定义"是李约瑟的一大困境,也就不奇怪了。朱浤源说:     
  我们翻开开宗明义的第一册《导论》,发现李氏竟然未将"科学"加以定义。或许研究生化胚胎学,不需要对"科学"加以定义,因为生化已在科学之内。但要探究中国古代为期两千年的所有科学的时候,什么是"科学"就变得十分要紧,以作为全套研究以及所有参与 者思索研究架构以及选取材料的准绳。从第一册看到所谓plan of the work,介绍了中文如何英译,参考资料如何引用,缩写的方法为何,参考书目的制作。此外,就无有关定义、研究假设、研究途径、研究方法以及研究技术的说明。……由于没有定义,哪一些学门。哪一些分科、哪一些材料应该纳入,哪一些不应该纳入,就没有客观的标准,从事抉择的时候,较难划定统一的范围。在这种情况下,整个研究计划就不是由研究人员所单独左右,材料本身也可以反过来左右研究计划;一旦材料越来越多,定义又付缺如,研究人员家必须被材料所左右,使工程越做越大。[14]  
  根据上文所列书目,"使工程越做越大"的后果已经有目共睹。而实际上,李约瑟有时拔高古代中国人的成就,也和不对科学加以界定有关系。

五、李约瑟的"道教情结"   

  李约瑟的"道教情结"是他的中国科学技术史框架中极为重要的特色,值得作深入研讨,限 于篇幅,此处仅提供初步线索。   
  先看何丙郁在1995年所叙述的一个场景:     
  今年八月时,剑桥大学李约瑟研究所举办为期两天的讨论会,主题是"道家是否对中国科技的贡献最大",邀请欧洲各国有名的汉学家与会,他们举出中国历史上很多非道家人士,如汉代张衡、唐代一行和尚等科学家,在数学、天文等基础科学方面的贡献远多于道家,除了炼丹术的研究是道家贡献最大。在场学者,包括旁听的研究生,没有一个人同意李约瑟的观点,而李约瑟自始至终没说半句话。[15] 当时何丙郁只好出来打圆场,说同意或反对李约瑟观点的都不算错,关键看对"道"如何理解云 云。可知李约瑟在这个问题上的观点未被西方学者广泛接受。   
  李约瑟自号"十宿道人"、"胜冗子",足见他对中国道教学说之倾心。而道教学说是中国古代对性问题涉及最多、最直接的学说。对于道教的房中术及有关问题,李约瑟长期保持着浓厚性趣。可能是由于国人对性问题的忌讳(尽管这种忌讳如今已越来越少),不愿意将李约瑟这位 "中国人民的伟大朋友"与性这种事情联系起来,所以李约瑟在这方面的论述一直不太为国内了解和注意。 早在二十世纪50年代,李约瑟在撰写《中国科学技术史》第二卷时,见到高罗佩 (R.H.van Gulik)赠送给剑桥大学图书馆的自著《秘戏图考》,[16]他不同意高氏将道教"采阴补阳"之术 称为"性榨取"(sexual vampirism),遂与高氏通信交换意见。李约瑟后来在《中国科学技术史》 中述此事云:    
  我认为高罗佩在他的书中对道家的理论与实践的估记,总的来说否定过多;……现在高罗佩和我两人经过私人通信对这个问题已经取得一致意见。[17] 高氏似乎接受了李约瑟的意见,他在下一部著作《中国古代房内考》(Sexual Life in Ancient China)序言的一条脚注中称:"《秘戏图考》一书中所有关于'道家性榨取'和'妖术'的引文均 应取消。"[18]不过在正文中高氏对李约瑟的意见仍有很大程度的保留。二十年后,李约瑟又谈到高罗佩,以及他自己与高氏当年的交往,对高氏有很高的评价:    
  除了可敬的亨利·马伯乐(H.Maspero)之外,本学科(指"中国传统性学研究")最伟大的学者之一是高罗佩。一九四二年的战争期间我第一次见到他。作为荷兰的临时代办他正准备离开重庆,而我正去就任英国大使馆科学参赞的职位。后来,如果我记得不错的话,在他和水世芳小姐的婚礼上,我们交谈过一次。……战后,我沉迷于道教和长寿术的研究,和他有过一段很长的通信联系。我使他相信,用道家的观点来叙述和规范性技巧没有任何异常和病理问题,这同他源自深厚的文学素养的信念相一致。[19] 水世芳是高罗佩所娶的中国妻子──令浸润中国传统文化甚深的高氏十分倾心的一位大家闺秀。 李约瑟说自己"沉迷于道教和长寿术的研究",这毫不夸张。他热心收集房中术书籍,为在 北京琉璃厂"一位出名女老板"那里买到了叶德辉编的《双槑景闇丛书》而欣喜不已,他称此书 为"伟大的中国性学著作"。[20]他的《中国科学技术史》第二卷中关于房中术的章节,主要就是 在叶德辉此书所提供的古代文献和高罗佩研究成果的基础上写成。 李约瑟在书中讨论了"采阴补阳"、 "还精补脑"、"中气真术"等房中学说。他对这些学 说持相当欣赏的态度,认为它们"具有很大的生理学意义"。在谈到《素女经》、《玄女经》、 《玉房秘诀》、《洞玄子》、《玉房指要》等古籍以及其中的各种告诫时,李约瑟说:   
  在成都有一位深研道教的人给我的回答使我难以忘怀;当我问他有多少人照此教诫行事时,他说:"四川的士绅淑女或许有半数以上是这样做的。"[21] 他还从另外一些角度对道家的房中术大加赞赏:   
  承认妇女在事物体系中的重要性,接受妇女与男人的平等地位,深信获得健康和长寿需要两性的合作,慎重地赞赏女性的某些心理特征,把性的肉体表现纳入神圣的群体进化--这一切既摆脱了禁欲主义,也摆脱了阶级区分:所有这些向我们 再一次显示了道家的某些方面是儒家和通常的佛教所无法比拟的。[22] 尽管大部分房中术学说其实明显是男性中心主义的。 在完成《中国科学技术史》第二卷之后,李约瑟继续对性学史保持着浓厚兴趣,不久又"再 度投身于这一论题的研究"。他密切注意着这方面新的研究成果,1972年,当华裔瑞典人张仲澜 (Joland Chang)《阴阳之道--古代中国人寻求激情的方法》一书出版时,他对之大加赞赏,热 情向读者推荐:    
  更光亮的明星出现在这片领域,他就是我们来自斯德哥尔摩的朋友张仲澜。我把他论中国人,乃至整个人类的性学著作推荐给不带偏见的读者。由于训练有素,他找到了独特的语汇用以解释现代社会男女以及中国文化在心灵、爱和性方面所显露的智慧。[23] 张氏的书主要是根据古代房中术文献,结合现代社会情形讨论性技巧的,其中还包括许多他对自 己性生活经历的现身说法。 中国古代房中术理论的主旨,不仅仅是帮助人们享受性爱,更重要的是认为房中术是一种健 身、养生之术,甚至是一种长生(长生不老)之术。道教中的其它许多方术,如导引、行气、服食、僻谷等等,都有类似的主旨,以享受人生,长生可致为号召。对于这一点,李约瑟至少在相当程度上是相信的!他说:因为中国炼丹术最重要的内丹部分和性技巧密切相关,就象我们所相信的,它能使人延年益寿,甚至长生不老。[24] 道教学说特别使他迷恋,因此他脑海中有时浮现出"长生不老"之类的信念,似乎也就不足为怪了。如果有人因此而将他引为近年某些招摇撞骗、别有用心的伪科学宣传的护法,则又是对李氏 的大不敬了。但是李约瑟确实一生倾慕道家和道教,他坚信:道家有不少东西可以向世界传授,尽管作为一种有组织的宗教,道教今天已经垂死或已死亡,但或许未来是属于他们的哲学的。[25] 李约瑟也许正是抱着这样的美好信念走完他的人生历程。

六、我们误读了李约瑟的学术意义 

  我们的误读包括两个层面:   
  第一、对李约瑟的研究成果和结论进行筛选,只引用合于己意的,而拒绝不合己意的,甚至歪曲后引用。这种误读大多是有意的。
  第二、也是更为严重的,是从整体上误读了李约瑟后半生工作的学术意义。这种误读则在很 大程度上是无意的。   
  先谈第一个层面:   
  李约瑟的巨著虽然得到中国学者普遍的赞扬,但并不是书中所有特色都为中国学者所热烈欢迎。这些特色中至少有两个方面多年来一直受到冷遇。 在一般读者,往往一说起中国科技史研究就想到李约瑟。而事实上,西方学者对中国古代科技术史的研究,早在二三百年前就已开始。这方面的研究滥觞于清代来华传教的耶稣会士,比如 宋君荣(A. Gaubil)对中国天文学史的论述。后来则由一代又一代的汉学家们逐渐光大,形成传统,至今仍很兴旺。自从二十世纪初国人自己开始进行具有现代学术形态的中国科技史研究之后, 碍于文字隔阂和民族情绪,对西方汉学家的研究成果极少接触和引用。而李约瑟作为一个西方研 究者,很自然地大量介绍和引用了西方汉学家研究探讨中国古代科学一文化史的成果。可惜这一 点至今仍然很少被国内学者所注意。李约瑟身为西方人,又在西方研究中国科技史,与国内研究者相比有一项优势,即他的眼界可宽广得多。因此他的论述中,经常能够浮现出世界科学技术发展的大背景,这就避免了一些国 内研究者"只见树木,不见森林"之病。在此基础上,李约瑟经常探讨和论证中国古代科学技术 与异域相互交流影响的可能性。这样一来,不免在他笔下出现一些"西来说"。   比如,他认为中国古代天文学可能受到巴比伦天文学的很大影响。对于二十八宿体系,他持 巴比伦起源说甚力,兹略举其论述为例: 
  所谓"二十八宿",即位于赤道或其近处的星座所构成的环带,是中国人、印度人和阿拉伯人的天文学所共有的。一些对这几种文化的古籍很少了解或毫不了解的著作家们,采取各执己见的态度,经常作出武断的论述。我们以后将指出,二十八宿的法院地可能不是这几个地方中的任何一个,它们关于二十八宿的概念统统是从巴比伦传去而衍生的。[26]     
  奥尔登贝格(Oldenberg)在一篇重要论文中提出一种说法,他认为巴比伦有一种原始型"白道"(lunar zodiac)为亚洲各民族所普遍接受,这三种体系(按指中国、印度和阿拉伯的二十八宿体系)都是从这种白道发展起来的。[27] 这类交流、影响和"西来"之说,都为国内许多学者所不喜爱--他们通常只字不提李约瑟这方 面的观点,既不采纳引用,也不批评反驳,只当李约瑟根本就没说过。有的人士则只挑选对自己 有利的结论加以引用,有少数学者──其中包括非常著名的──甚至严重歪曲李约瑟的观点来证 成己说。[28]   
  再谈第二个层面:   
  许多人想当然地认为,李约瑟的意义就是研究中国科学史,或者是研究科学史。有些人在向 国内科学史家奉赠廉价桂冠时,往往期许某某人是"中国的李约瑟"。这种廉价桂冠背后的观念,其实大谬不然!   
  李约瑟的《中国科学技术史》中有宽广的视野。可以毫不夸张地说,迄今为止,中国自己的 学者专家中,还没有人展示过如此宽广的视野。李约瑟著作中展现出东西方文明广阔的历史背景,而东西方科学与文化的交流及比较则是贯穿全书的一条主线。   
  李约瑟的巨著确实主要是研究中国科学史,为此他受到中国人的热烈欢迎,然而他带给中国人民、带给中国学术界最宝贵的礼物,反而常常被国人所忽视。我们希望从李约瑟那里得到一本 我们祖先的"光荣簿",而李约瑟送给我们的礼物,却是用他的著作架设起来的一座桥梁──沟通中国和西方文化的桥梁。   
  因此,如果中国要出一个"中国的李约瑟"的话,此人绝不应该是写另一本《中国科学技术 史》的人,此人只能是一个发下大愿,要以毕生精力撰写一部多卷本《欧洲的科学与文明》的中国人──当然不一定要在中年遇见一个年轻貌美的欧洲女性愿意做他终身的亲密伴侣。     
  李约瑟出生于1900年,37岁上就成了英国皇家学会会员,他在生物化学和胚胎学方面的成名 著作《化学胚胎学》和《生物化学与形态发生》都在40岁前问世。在科学前沿已经获得很高地位之后,再转而从科学技术史入手架设中西方文化桥梁,就比较容易获得支持,这一点极为重要。在李约瑟向中国文化"皈依"的年代,以及此后很长的年代中,中国都没有这样的条件,正如何 丙郁所说:     
  50年代中国确有好几位优秀科学家具备类似的潜质,科学上的成就也不比李老差。可是引述一句一位皇家学会院士对我说的话:院士到处都有,我从来没有听说李约瑟搞中国科技史是英国科学界的损失;可是在50年代,要一位钱三强或曹天钦去搞中国科技史,恐怕是一件中国人绝对陪不起的买卖。[29] 就是在今天,这买卖我们恐怕仍然陪不起。何况在如今这个浮躁奔竞的年代,要出这样一个"中 国的李约瑟",我看至少还需要等待几十年。   
  当然,就象科学和学术没有国界一样,沟通中西方科学文化的桥梁应该也没有国界──既然 李约瑟已经为世人架设了这样一座桥梁,我们也就不一定再去修建这座桥梁的中国型号。我们的 当务之急,是在这座桥上行进。   
  所以,"中国的李约瑟"也可能永远不会产生了。  

  七、再谈所谓"李约瑟难题"   

  最后,我们还需要再略谈一谈所谓的"李约瑟难题",以及以此为中心的持久热情。因为这 也可以归入误读的范畴之内。我必须直言不讳地说,所谓的"李约瑟难题",实际上是一个伪问 题。因为那种认为中国科学技术在很长时间里"世界领先"的图景,相当大程度上是中国人自己 虚构出来的──事实上西方人走着另一条路,而在后面并没有人跟着走的情况下,"领先"又如 何定义呢?"领先"既无法定义,"李约瑟难题"的前提也就难以成立了。对一个伪问题倾注持 久的热情,是不是有点自作多情?   
  如果将问题转换为"现代中国为何落后",这倒不是一个伪问题了(因为如今全世界几乎都 在同一条路上走),但它显然已经超出科学技术的范围,也不是非要等到李约瑟才能问出来了。   
  当然,伪问题也可以有启发意义,但这已经超出本文论述的范围。   
  顺便提一下,作为对"李约瑟难题"的回应之一,席文曾多次提出,十七世纪在中国,至少 在中国天文学界,已经有过"不亚于哥白尼的革命",这一说法也已经被指出是站不住脚的。[30] 

 

[参 考 文 献]   

 1   张孟闻编:《李约瑟博士及其〈中国科学技术史〉》,华东师范大学出版社,1989,页1。
2   R.K.G.Temple:《中国:发现与发明的国度》,陈养正等译,21世纪出版社,1995,页11。 
3 《李约瑟博士及其〈中国科学技术史〉》,页19。 
4   参见江晓原:爱国主义教育不应成为科技史研究的目的,《大自然探索》5卷4期,1986。 
5 《李约瑟博士及其〈中国科学技术史〉》中有节译本,见其书页7~8。 
6   《李约瑟博士及其〈中国科学技术史〉》,页15。 
7   何丙郁:从李约瑟说起,《性与命》第1期,1995,页134~138。 
8   何丙郁:李约瑟的成功与他的特殊机缘,《中华读书报》2000年8月9日。 
9   何丙郁:李约瑟的成功与他的特殊机缘。 
10 何丙郁:李约瑟的成功与他的特殊机缘。 
11  孙毅霖:秋石方模拟实验及其研究 ,《自然科学史研究》7卷2期(1988)。 
12  潘吉星主编:《李约瑟文集》,辽宁科学技术出版社,1986,页1。顺便指出,本书的译文存在不少错 误,参见谭奇文:不能容忍的错误──请看一些“名译”的质量,载1987年12月10日《光明日报》。 
13 《中国:发现与发明的国度》,页6。 
14  朱宏源:李约瑟的成就与困境,收于王钱国忠编:《李约瑟文献50年》,贵州人民出版社,1999。 
15  何丙郁:从李约瑟说起。 
16  R.H.van Gulik:Erotic Color Prints of the Ming Period,1951年由作者于东京私人印刷50部,分 赠世界各大图书馆、博物馆及研究单位。1992年广东人民出版社出版了杨权的中译本,其中所有的春宫图都已 删去。 
17  李约瑟:《中国科学技术史》第二卷,科学出版社·上海古籍出版社,1990,页161。 
18  高罗佩:《中国古代房内考》(Sexual Life in Ancient China),李零译,上海人民出版社,1990, 页11。 
19 张仲澜:《阴阳之道——古代中国人寻求激情的方式》(The Tao of Love and Sex),王正华等译,风 云时代出版股份有限公司(台湾),1994,李约瑟序,页1。 
20 《阴阳之道——古代中国人寻求激情的方式》,页1。 
21 《中国科学技术史》第二卷,页162。 
22 《中国科学技术史》第二卷,页165。 
23 《阴阳之道——古代中国人寻求激情的方式》,页2。 
24 《阴阳之道——古代中国人寻求激情的方式》,页1~2。 
25 《中国科学技术史》第二卷,页166。 
26  李约瑟:《中国科学技术史》第四卷,科学出版社,1975,页7~8。 
27  《中国科学技术史》第四卷,页190。 
28  例如夏鼐,参见江晓原:《天学真原》,辽宁教育出版社,1992,页308~309。 
29  何丙郁:李约瑟的成功与他的特殊机缘,《中华读书报》2000年8月9日。 
30  江晓原:十七、十八世纪中国天文学的三个新特点,《自然辩证法通讯》10卷3期(1988)。

 

ABSTRACT              
Joseph Needham: Be Misunderstood by Chinese  
By  Jiang Xiaoyuan 

  Joseph Needham is a great scholar, while the meaning of his scholarship is often misunderstood by Chinese mass media, then by Chinese community. In fact, Needham built a bridge to contact with the Western and Chinese culture, that is his greatest meaning.

 

2001年3月5日加入