(原载《中国科学史料》114期,1990

 

关于望远镜的一条史料

江晓原


 

望远镜的发明权问题在现代西方学者中至今未有定论。以前很多人认为是伽利略所发明的;现在比较流行的说法是:由荷兰人于1608年发明,而伽利略只是闻讯仿制并首先将其用于天文学观测。但也有许多学者相信望远镜的历史可以追溯到更早。本文所分析的明清古籍中的一条史料有可能为此提供新的证据和线索。

明人郑仲夔《玉麈新谭·耳新》卷八中有如下一段记载:

番僧利玛窦有千里镜,能烛见千里之外,如在目前。以视天上星体,皆极大;以视月,其大不可纪;以视天河,则众星簇聚,不复如常时所见。又能照数百步蝇头字,朗朗可诵。玛窦死,其徒某道人挟以游南州,好事者皆得见之。

如果这段记载属实,那就表明望远镜早在伽利略用以进行天文观测之前很久就已有了,并且还被带到了中国。利玛窦(Mathew Ricci1552--1610)是最早进入中国的耶稣会传教士之一,他于1582年到达中国,1610年逝世于北京,而伽利略正是在这一年公布了他用望远镜进行天文观测所获得的一系列新发现②。若望远镜直到1608年才被发明,则当时远在北京的利氏生前无论如何也不可能得到它,因为那时从欧洲到北京的旅程要数年之久。这样,就有必要对上引郑氏的记载作进一步的分析和考察,以判断其可信程度究竟如何。
  从称利氏为“番僧”这一点来看,郑氏所记当为1595年之前的事。利氏从1583年进人中国内地,起初他和其他耶稣会传教士都作和尚打扮,故被认为“番僧”。但从1595年开始,利氏等人改为儒服③,这对他们打人中国上层社会大为有利。此后许多与利氏交游的中国官员、学者在他们留下的记载中,都称利氏为“西儒”而不再将之视为僧侣了。
  从内容上来看,郑氏所记与耶稣会士所著的中文著作中关于望远镜的论述似乎是相互独立的。在当时耶稣会士中文著作中,普遍将望远镜的发明权归于伽利略,如1615年阳玛诺的《天问略》、1626年汤若望的《远镜说》、1634年由汤若望等四人编撰的《崇祯历书》(五纬历指卷一)等都是这样记载的。根据郑氏的自序,《耳新》成书于1634年,此时《天问略》、《远镜说》两书皆已刊行,郑氏读到它们固属可能;但是上述二书中所述伽利略用望远镜观测到的六大天文发现(即金星位相、月面山峰、土星光环、太阳黑子、木星卫星、银河众星),有五项郑氏都未提到。因此郑氏所记不像是因袭耶稣会士中文著作之说,很可能另有所据。
  就地点与人物而言,郑氏所记也不完全是无稽之谈。据考证,利氏在华交游人物中确有一位道士,姓王,他于1599年在南京与利氏往来。不过据郑氏所记,道士似在南方活动,而利氏自1600年获准居留京师之后,直至去世,十年间未再南下。如郑氏所记为利氏北上之前事(这种可能性很大),则“玛窦死,其徒某道人挟以游南州”之语尚存疑问。
  由上所述,郑氏的记载还是值得重视的,并无足够的理由将其视为小说家言而不屑一顾,况且退一步来说,科学史研究中从小说家言发掘史料的先例也有许多。
  以上仅就郑氏记载本身分析言之。而关于利玛窦的望远镜,《耳新》所言并非惟一记载。比如稍后的王夫之在《思问录外篇》中也有“玛窦身处大地之中,目力亦与人同,乃倚一远镜之技,死算大地为九万里”之语。⑤但王氏未提供进一步的细节,无法知道其说之所自。
  在望远镜发明权之争中,英国数学家迪格斯父子是重要的候选人。托玛斯·迪格斯(TDigges)留下了一份详细的望远镜使用说明,这被认为可能是其父伦纳德·迪格斯(LDigges)生前已发明了望远镜的证据。⑥伦纳德·迪格斯死于1571年,其时伽利略才七岁。
  又,晚清著名学者王韬曾与传教士伟烈亚力合译《西国天学源流》一书,其中也谈到十六世纪的望远望:“伽利略未生时,英国迦斯空于1549年已用远镜于象限仪。迦斯空死后二十余年,无人知用者,而法兰西有某者造之,夸为创事,且造分厘镜。其死,二器亦无传,而伽利略复为之。”但学者们目前还未发现《西国天学源流》所据的原本。⑦
  诸如此类的说法,都有可能从郑氏《耳新》的记载中获得支持。

 

参考文献

1    郑仲夔:《玉麈新谭·耳新》卷八,收入《明史资料丛刊》第3辑,204页,江苏人民出版社,1983
2   
Galileo
Sidereus nuntiusVenice(1610)ECarlos transthe Sidereal MessengerLondon1880repr1959
3   
Joseph Shih S
J.:《基督教远征中国史》法译本序;《利玛窦中国札记》,660页,中华书局,1983
4   
林金水:《利玛窦交游人物表》,《中外关系史论丛》第1辑,世界知识出版社,1985
5   
王夫之:《思问录外篇》,收入《思问录,俟解》,64页,中华书局,1956
6   
H
CKingthe History of the TelescopeLondon1955P29---30
7   
席泽宗:《王韬与自然科学》,《香港大学中文系集刊》第一卷1987,第2期。

 

 

2003年7月19日加入